Università Cattolica del Sacro Cuore

In Piacenza from Breda, The Netherlands

Een ervaring voor het leven

"Ik heb gekozen voor de studie International Business and Management Studies op het Avans in Breda omdat ze een Double Degree aanboden en dat leek me ontzettend interessant. Toen ze vertelden dat middels het Double Degree programma er ook de mogelijkheid was om voor twee jaar naar Italië te gaan was ik verkocht. Ik heb dus twee jaar gestudeerd in Breda en ben daarna vertrokken naar Università Cattolica del Sacro Cuore in Piacenza om het 3e jaar te beginnen met de Laurea Triennale Economia Aziendale en in het 4e jaar door te gaan met de Master Primo Livello Management Internazionale. Zoals je ziet zijn dat in totaal 3 diploma’s daarom noemden wij het ook wel de Triple Degree. Het laatste jaar bestaat uit een half jaar stage. Een stage vinden in Italië is lastig maar je hebt geluk als je kunt zeggen dat je een internationale student bent die de Italiaans taal machtig is. Ook scheelt het dat Cattolica goed staat aangeschreven. Ik heb uiteindelijk een stage gevonden bij Maserati en ben dus vertrokken naar Modena. Ik begon mijn stage op de marketing afdeling, bij de Global Customer Relationship Management (CRM) afdeling om precies te zijn. Tijdens mijn stage bij Maserati heb ik ontzettend veel geleerd over hoe een Italiaans bedrijf in een internationale markt werkt. De eerste paar weken had ik afspraken met elke afdeling waar ze me een introductie gaven, dit was enorm interessant. Ik werd vanaf het begin behandeld alsof ik al jaren bij het bedrijf zat. Ik kreeg ook al snel de verantwoordelijkheid over enkele projecten  en na ongeveer een maand had ik mijn eerste zakenreisje naar België. Na mijn stage te hebben afgerond heeft Maserati me een contract aangeboden en ik ben dus nog altijd te vinden in Modena. Ik heb tijdens deze twee studiejaren ontzettend veel nieuwe vrienden gemaakt die van over heel de wereld komen. En ben ontzettend trots om te kunnen zeggen dat we elkaar nog steeds spreken en zien. Ik heb veel geleerd zowel tijdens de studie maar ook zeker de ervaring die je op doet door in een ander land te wonen en werken. Ik weet dat de keuze om je familie en vrienden achter te laten en naar het buitenland te vertrekken niet makkelijk is. Ook dat alles in het Italiaans is maakt de keuze niet makkelijker. Het enigste dat ik kan zeggen is dat je soms een risico moet nemen en hopen dat het goed uitpakt. Ik heb dat risico genomen en er geen spijt van gehad."

Mike Smulders

Evenementen

In Piacenza zijn door het jaar heen enkele Italiaanse feesten maar het belangrijkste zijn toch de feestjes die georganiseerd worden door de studenten vereniging SMINT en studenten zelf. SMINT organiseert elk jaar een introductie weekend en dat is zeker aan te raden. Tijdens dit weekend leer je ontzettend veel nieuwe mensen kennen met wie je zal gaan studeren aan de universiteit. De universiteit organiseert zelf ook tripjes en ook deze zijn zeer aan te raden. Ook kun je er goed op stap gaan. Er zijn enkele clubs waar je heen kunt gaan, in het centrum heb je bijvoorbeeld Boeri en Bellavita. Buiten het centrum ligt ook Caprice. En als je zin hebt kun je natuurlijk ook altijd de trein naar Milaan pakken om daar de clubs te gaan verkennen.

Het eten

In Italië eet je natuurlijk op zijn Italiaans, en dat is zeker geen straf. Over het algemeen kun je in Piacenza voor hele redelijke prijzen eten. In het centrum zitten enkele restaurantjes waarvan sommige een beetje verstopt. Als je een pizza wilt gaan eten is pizzeria Tosello zeker een aanrader. Heb je meer zin in een groot bord pasta dan raad ik je aan om naar Trattoria da Vittorio te gaan. En voor een aperitivo is Aris bar altijd goed.

Appartement

Om een kamer of appartement te vinden in Italië moet je iets meer moeite doen (vooral als je de taal niet goed spreekt). Maar de universiteit kan je hier zeker mee helpen. Er is op Facebook een groep die International Students Piacenza heet waar kamers door andere studenten worden aangeboden, deze pagina zal je zekers te weten kunnen helpen.

Bezienswaardigheden

Piacenza heeft een mooi maar klein centrum waar je winkeltjes, barretjes, restaurantjes en een bioscoop kunt vinden. Verder zijn het Piazza Cavalli en Duomo de populairste plekken waar de straatjes met winkels direct aan verbonden zijn. Bij de Duomo zal je vaak een markt aantreffen en bij Piazza Cavalli worden meestal stalletjes neergezet voor de grotere evenementen.

Openbaarvervoer

In Piacenza kun je gemakkelijk reizen met de fiets of bus. Er zijn bus stoppen in heel de stad en je kunt ook makkelijk de bus naar de universiteit pakken. Ook met de fiets kun je de universiteit makkelijk bereiken, het is ongeveer 15 minuten fietsen vanaf het centrum. Als je wilt reizen buiten Piacenza is er ook het station op loop afstand vanaf het centrum. Piacenza is een logistieke hub voor Italië en dus is het station op bijna alle grote steden aangesloten. Ook zijn de treinkaartjes in Italië niet erg duur.

Studentenleven

Het is eventjes wennen in Italië omdat de manier van les geven ontzettend verschilt van die bij Avans. In Italië zijn de lessen meer gebaseerd op theorie en je zult dus vaak in een aula zitten waar de professor aan het voorlezen is uit een boek. Ook gebruiken niet alle professoren PowerPoint presentaties dus het is niet zo dat je tijdens een les niet hoeft op te letten.
Er zijn natuurlijk ook uitzonderingen, er zijn soms projecten zodat je ook wat praktijk krijgt. Verder zijn er ook internationale professoren die langskomen om les te geven. Zo hadden we bijvoorbeeld een professor uit Amerika en een professor uit Mexico.
De tentamens moet je goed voorbereiden omdat ze dus vaak theoretisch zijn. Je moet ook niet vergeten dat het eerste jaar alles in het Italiaans is en dus ook de tentamens in het Italiaans zijn (er zijn soms wel professoren die je een antwoord in het Engels laten schrijven).

Italiaanse taal

De Italiaans taal is niet makkelijk. Als je Frans of  Spaans spreekt zal je de taal al veel sneller leren omdat ze erg veel op elkaar lijken (vooral Spaans). De meeste lessen op de universiteit zijn in het Italiaans en daarom is het nodig dat je de taal goed kent of dat je bereid bent om hem snel te leren. De universiteit biedt lessen Italiaans aan en die zijn dan ook zeer aan te raden. Je moet ook zeker in de gaten houden dat je in Italië niet kunt leven zonder de taal te kennen en dus heb je eigenlijk geen andere keuze dan hem goed te leren. Dit zorgt er meteen ook voor dat je in no-time vloeiend Italiaans spreekt en schrijft.